Descubre cómo funciona A9: la versión definitiva del buscador creado por Amazon

16 Septiembre, 2004 por Montse Dejar una respuesta »

Cómo funciona A9, en qué tipo de algoritmos se basa, porqué se llama A9, quien lo ha ideado, y todo lo que hemos podido saber acerca de este nuevo buscador que tendrá que medírselas con Yahoo, Google y el nuevo MSN que Microsoft tiene en beta.

La entrada de A9 en el mercado de los buscadores nos abre un interesante periodo en que la guerra por monopolizar las búsquedas de los usuarios toma una nueva dimensión.

Cuando salió la primera versión de A9 a finales de abril 2004 publicamos un análisis estratégico: Análisis Estratégico de A9 (26/04/2004) donde se comentaba la nueva estrategia de diversificación de Amazon y comentábamos algunas curiosidades acerca del CEO de A9, Udi Manber, ex empleado de Yahoo, y artífice del nombre de A9, que hace referencia a las 9 letras de la palabra algoritmo en Inglés (Algorithm). Este análisis sigue teniendo validez a fecha de hoy.

También durante abril, publicamos un análisis funcional de A9:
Análisis Funcional de A9 (22/04/2004) donde revisábamos a qué base de datos accedía A9, cómo eran sus algoritmos y qué tipo de información utilizaba para decidir la relevancia de una página web.

Con la nueva versión que Amazon colgó ayer, vamos a revisar de nuevo los temas tratados en el análisis funcional para encontrar las diferencias, ver si han corregido los puntos débiles que mostraban en abril y descubrir las novedades que nos presenta este buscador.

Servicio de Personalización de Búsquedas:

Cuando entras en A9 y eres usuario de Amazon, la misma cookie te reconoce y te saluda con un “Hello Montserrat” que me deja pasmada ya que en ninguna de las ocasiones anteriores me he logineado en A9… y por el impacto, no puedo evitar que me haga pensar en un “Welcome professor Falken, Would you like a game of chess?” :-)

A parte del nombre, me muestra la caja buscadora y el histórico de todas mis búsquedas en A9 por si deseo consultar algún resultado anterior (y no sé si lo han programado así, pero también podría servir para conocer tus elecciones en los resultados de búsquedas que te han ofrecido, y así poder ofrecerlos mejor la próxima vez que buscas algo… lo descubriremos con el tiempo)

Acerca de la base de datos utilizada por A9:

Definitivamente A9 utiliza la base de datos de Google, en lugar de utilizar la de Alexa (recordemos que Alexa fue comprado por Amazon en el 2000 y que Alexa tiene escaneadas más páginas web que Google… aunque Google mantiene limpia su base de datos y borra cada 6 meses las páginas web a las que sus spiders no han podido acceder durante ese periodo de tiempo, … Alexa no lo hace)

En el análisis de abril, comentábamos que utilizaba la base de datos de Google, pero que no la utilizaba entera, si no sólo una porción de ella. Ahora confirmamos que la utiliza entera: realizando búsquedas del tipo site:www.solocine.com obtenemos el mismo número de resultados (aprox.), en ambos buscadores.

Acerca del Algoritmo de ordenación de A9

Es el de Google, sin dudarlo.

Ofrece alguna variación en el orden de los resultados, pero creo que es más debido a que tanto Google como A9 aplican filtros a los resultados sin que te enteres, que al algoritmo mismo. Por ejemplo, según el idioma del layout de Google que tengas, cuando buscas resultados en Castellano, te ofrece resultados diferentes… aunque tu insistas en que deseas que no haya filtros por medio…

Es una lástima que no hayan optado por utilizar su propio algoritmo y competir con Google en ver quien ofrece búsquedas de mayor calidad. Aunque usen su misma base de datos… A9 lo tenía muy fácil para usar el ránking de Alexa en lugar del PageRank a la hora de determinar la relevancia de una página e influenciar así el algoritmo de ordenación de resultados. Pero parece claro que ha optado por aliarse a Google en lugar de por competir contra él.

Acerca de la publicidad en A9

Utiliza el sistema de Adwords de Google y de Links Esponsorizados de Google. Directamente servido desde las propias máquinas de Google (se puede ver en la url de redireccionamiento de los anuncios)

¿Cúal es la propuesta de valor de A9?¿En qué se diferencia del resto?

Puesto que estamos viendo que A9 de momento es básicamente un Google con otro look&feel, veamos en qué se diferencia:

  1. A9 ofrece resultados de búsqueda de imágenes al mismo tiempo que ofrece la búsqueda en web e incluso al mismo tiempo que busca en los textos de los libros de Amazon. Es una función muy cómoda y que facilita el descubrir si esa página te interesa o no.
  2. La mayor parte de las funciones de la web funcionan con “drag & drop”. Es la nueva tendencia en la usabilidad de aplicaciones destinadas a usuario final. Todo se arrastra y se coloca donde deseas que funcione o que se guarde.
  3. Servicio de Búsquedas Favoritas (Bookmarks): si arrastras hacia Bookmarks la url de una web de las que aparecen en un resultado, esta queda automáticamente guardada allí para que puedas consultarla cualquier otro día.
  4. Ofrece 4 skins diferentes y 3 tamaños de fuente: Si quieres ver A9 en color violeta y con letras aptas para miopes sin gafas, A9 te lo permite.
  5. Ofrece la “Site Info” de Alexa en todos sus resultados de búsqueda: los resultados que ofrece tras una búsqueda determinada van acompañados de un pequeño icono de “site info”. Este icono funciona como en Alexa, activa una layer con información sobre la página (posición en el ranking de Alexa, links a la página, velocidad de descarga, etc.)

No creo yo que Udi Manber esté muy satifecho con el nuevo A9. Manber es un especialista en algoritmos, ex “jefe de algoritmos” de Amazon, ex “director cienfífico” de Yahoo y ex profesor de informática de la Universidad de Arizona… no lo veo como alguien que se contente con sacar al mercado un Google con algunas cosillas retocadas en superficie…

Desconozco por cuanto tiempo se ha cerrado el cuerdo con Google y si hay o no dinero por medio (a parte de los Adwords, que beneficia a ambos. Los Adwords de Google también están en Amazon).

El tiempo nos lo dirá… pero tengo la esperanza de que A9 acabe siendo la crisálida de algo mejor que nos espera en un futuro próximo.

Por cierto… la url de A9 es www.a9.com

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